La giornata del 4 luglio si celebra la Festa dell’Indipendenza degli Stati Uniti. Questa è una delle celebrazioni più spettacolari di tutto il paese, questa estate se state facendo le vacanze studio USA, sapete benissimo di cosa stò parlando.

Dal momento che i padri fondatori hanno firmato la Dichiarazione d’Indipendenza il 4 luglio 1776, la data è sempre stata riconosciuto come il Giorno dell’Indipendenza degli Stati Uniti. Cosa è realmente accaduto il 4 luglio 1776? Le colonie hanno deciso di dichiarare l’indipendenza dalla Gran Bretagna. Attraverso un decreto è stato deciso che i coloni non erano più governata dai re d’Inghilterra. Le motivazioni principali erano le imposte elevate e la ferma volontà da parte delle colonie all’auto-determinazione. Questo è l’evento che si celebra ancora oggi, affermando il diritto alla libertà di non  sottostare al dominio di un’altra nazione, e quindi il dirittio all’autodeterminazione. Il modo di celebrare il 4 luglio non è cambiato molto nel corso degli anni. In un primo momento, durante il XVIII secolo sono stati organizzati barbecue, parate, picnic e fuochi d’artificio. Oggi hanno aggiunto alcune gare e concorsi, come quella di chi mangia più anguria più velocemente, o chi ingoia più hot dog.

A New York, da oltre un secolo, si svolge la “Nathan Contest Hot Dog“, la più grande gara del consumo di hot dog del mondo, e si svolge a Coney Island. Il vincitore vince 10.000 dollari, quindi non c’è da meravigliarsi che le persone si allenino per mesi per vincere. A detta di tutti, la tradizione è iniziata nel 4 luglio 1916 quando quattro immigrati gareggiato a livello locale “Famous Nathan” Coney Island per misurare la loro patriottismo in base a quanto velocemente sono riusciti a mangiare un hot dog. Quindi, se avete uno stomaco di ferro, fermatevia gareggiare durante i vostri soggiorni studio.

Durante le vostre prossime vacanze studio USA, potrete visitare al ground zero i nuovi edifici che stanno sorgendo in Lower Manhattan.

É stata completata, oggi a New York, la costruzione del primo grattacielo (torre 4) del nuovo World Trade Center (WTC), quasi undici anni dopo gli attacchi terroristici dell’11 settembre che hanno distrutto le Twin Towers e in cui hanno preso la vita 3.000 persone.

Silverstein, insieme a politici come il repubblicano Peter King, e quasi un centinaio di lavoratori che hanno partecipato alla costruzione, Lunedi hanno firmato i loro nomi sulla ultima trave della torre, che è stata firmata anche dal presidente americano Barack Obama nella sua ultima visita al precedentemente noto come “Ground Zero” di New York.

Il grattacielo progettato dall’architetto Fumihiko Maki, quando si aprirà ufficialmente alla fine del prossimo anno, avrà un totale di 72 piani, diventerà la prima torre ad essere completata nel nuovo World Trade Center, un complesso che sarà costituito da quattro torri.

La Torre 1, che lo scorso aprile è diventato l’edificio più alto di New York dopo aver superato un’icona come l’Empire State Building, una volta completato, alla fine del 2013 o l’inizio del 2014, raggiungerà l’altezza di 541 metri (1.776 piedi), una cifra simbolica perché segna l’anno dell’indipendenza degli Stati Uniti.

Silverstein, che si occupa di costruire le torri 2, 3 e 4, ha detto che quando edificio aprirà le sue porte  lo farà per tutti i newyorkesi non solo agli inquilini.

A causa di discrepanze tra l’Autorità Portuale e Silverstein, che per anni ha ritardato l’inizio della ricostruzione del “ground zero“, la posa dell’ultima trave della Torre 4 avviene a tre mesi dall’undicesimo anniversario dell’attacco terroristico.

L’edificio, situato di fronte al 11 settembre,  consiste di due grandi fonti situate esattamente nel buco dove sorgevano le Torri Gemelle, ospiterà la sede dell’Autorità Portuale e sarà caratterizzato da retail e uffici.

Gli edifici e i grattacieli da visitare durante i soggiorni studio a New York sono innumerevoli e questo comprensorio ne aggiunge altri 4, particolarmente rilevanti per il luogo in cui stanno sorgendo.

Anche se molte persone si recano a visitare luoghi e nazioni in modo superficiale, le vacanze studio offrono l’opportunità di conoscere in profondità la cultura e i luoghi che suscitano grande interesse. Con una vacanza studio potrai visitare la Grande Mela, New York, quella città così magica. Ma perché la chiamano la Grande Mela?

Tha Big Apple (La Grande Mela) è il soprannome più notodella città di New York, anche se la maggior parte degli abitanti della città non ne fanno uso praticamente mai. Non si sa con assoluta certezza perchè si usi questo nome, ma secondo gli studi svolti presso la University of Missouri, sono stati in grado di spiegare che il termine deriva dalla tradizione afro-americana.

Il termine della Grande Mela è diventato popolare negli anni ’20 grazie a John J. Fitz Gerald, un giornalista sportivo del New York Morning Telegraph, che sembra sia stato il primo ad usare il termine per riferirsi alla città. Da J F Gerald in poi il soprannome Grande Mela è diventato popolare. Negli anni ’30 “The Big Apple” era una canzone popolare e, negli anni ’50, scrittori come Walter Winchell, hanno usato spesso questa espressione.

Il soprannome divenne famoso anche grazie al jazz. I musicisti erano di “Big Apple” quando avevano un contratto per suonare al posto migliore in città. Durante gli anni ’60 il termine è stato quasi dimenticato, ma il decennio successivo l’ufficio turistico della città, ha usato per promuovere la città. Questa strategia darebbe l’idea di una città sana, al contrario di New York in quegli anni era una città con alto tasso di criminalità.

Le vacanze studio USA ti danno la possibilità di conoscere questa e molte altre curiosità sulle tue destinazioni. Ma, in USA, si può anche studiare a Boston, Santa Monica, San Francisco, San Diego, Miami, Fort Lauderldale o addirittura Hawaii. È tempo di prenotare un corso con la borsa di studio MEC inglese e iniziare a imballare le proprie cose, che gli Stati Uniti vi attendono.

San Francisco è una meta sulla costa ovest tra le più scelte per le vacanze studio. Questa città californiana attira migliaia di turisti e studenti che vengono a scoprire la vita culturale e artistica della città.

Con quasi 7 milioni di persone, San Francisco è al quarto posto tra le città più popolose degli Stati Uniti. La sua popolazione ha origini  delle più diverse, non sorprende trovare tra i 90 quartieri della città, il quartiere cinese, quello giapponese o quello latino. Ogni quartiere è diverso e ha il suo fascino.

Iniziamo la nostra panoramica dei quartieri a Mission, il quartiere più antico della città. Abitato in prevalenza da persone di origine ispanica. Attualmente, il quartiere sta vivendo una riqualificazione graduale. Ideale per una serata fuori.

Il centro è composto quasi esclusivamente da alberghi, ristoranti e negozi di lusso, questa non è l’area più interessante della città.

Haight Ashbury è il luogo di nascita del movimento hippie americano. Un quartiere che ha avuto i suoi giorni di gloria negli anni 60, che ha coinvolto più di una dozzina di flussi di contro cultura. Letteralmente devastato dall’eroina negli anni ’70, il quartiere ha vissuto una fase di violenza diffusa.

La  Chinatown di San Francisco sembra una vera e propria piccola Shanghai, quando il mercato si apre il Sabato e la Domenica mattina. Dopo New York, è la più popolosa “città cinese” al di fuori dell’Asia. Da vedere!

Il Fisherman Wharf District è il quartiere di pescatori. Oggi ci sono principalmente ristoranti dove vengono serviti piatti di pesce fresco e alcuni negozi. E’ da questa zona che vengono organizzati viaggi per visitare il famoso carcere di Alcatraz sull’omonima isola. Seguite le orme di grandi prigionieri famosi come Al Capone e Frank Morris.

Questi sono solo alcuni dei quartieri che animano la città; una città ricca di differenze etniche, culturali e sessuali, che l’hanno resa la città più liberale d’America.
La sua posizione sulla costa Californaina la rende una base privilegiata da cui esplorare tutta la costa pacifica degli USA. L’icona, cui non potrete non fare una foto durante i soggiorni studio, è sicuramente il Golden Gate Bridge, un ponte Rosso in acciaio diventato negli anni tra i ponti più famosi al mondo.

Riconosciuta come una delle destinazioni turistiche più popolari negli Stati Uniti e tra le mete più popolari per le vacanze studio USA, New York è per alcuni “la città più importante del mondo.” La città dell’Empire State Building è la patria di attrazioni culturali di importanza mondiale come il Museum of Modern Art e il Metropolitan Museum. Con una così vasta gamma di possibilità, non è raro che i visitatori della Grande Mela si sentano sopraffatti. Se si hanno solo pochi giorni per vivere New York, come fare?

Ecco 5 suggerimenti per ottenere il massimo dai vostri soggiorni studio a New York.

Suggerimento 1 – Pianificare il tuo tempo
New York è una città emozionante, dove ogni angolo offre una nuova opportunità. La Statua della Libertà, la zona di Times Square, il Theatre District sono alcune delle immagini più famose di New York. Se state Passeggiando per i marciapiedi è meglio scattare le foto tra le 10 e le 4 del pomeriggio, evitando le ore di punta. Evitando così le gomitate dei passanti durante le ore di punta.

Suggerimento 2 – Conoscere e utilizzare i sistemi di trasporto pubblico di New York
Per evitare di trascorrere le vacanze seduti sul sedile posteriore di un taxi, potete camminare verso la vostra destinazione oppure utilizzare il sistema della metropolitana di New York. I biglietti della Metro sono a buon mercato rispetto ad altre grandi città e vi porterà a quasi tutti i luoghi di interesse della città.

Suggerimento 3 – Attenzione al clima

Anche se New York è geograficamente situato in una parte temperata degli Stati Uniti, la città può offrire condizioni climatiche estreme e imprevedibili. New York è sulle rive del fiume ma le zone interne possono diventare piuttosto calde tra tanto cemento e acciaio. In inverno, invece, il freddo può diventare veramente estremo.

Suggerimento 4 – Giorni liberi per visitare New York lentamente e senza meta
Nonostante l’abbondante offerta di escursioni organizzate e visite guidate, alcune delle esperienze più memorabili possono sorgere di sorpresa. Tra tour e attrazioni, lasciate almeno un giorno per esplorazione senza meta. Manhattan è il quartiere più popolare della città, ma i visitatori non dovrebbero scartare quartieri come il Queens e Brooklyn.

Suggerimento 5 – Mangiare sano
I venditori di cibo ambulanti saranno lieti di servire uno dei classici della cultura culinaria di New York tra: hot dog e pretzel (cracker) per gyros o ciambelle, servite direttamente sui marciapiedi della città.

Quando si stanno pianificano le vacanze studio, oltre alla scelta del luogo verso cui partire, bisogna decidere anche quando partire. Il clima può influire non poco sulle attività che si desidera svolgere e sulla qualità della vacanza. Questa regola non è valida solo per le vacanze al mare o in montagna,  vale anche per le vacanze in città, e New York e la città, più città di tutte.

Il clima di New York è formato da quattro stagioni ben distinte. La stagione più fredda dell’anno è l’inverno. L’inverno a New York inizia a dicembre e dura fino alla fine di marzo, ma è possibile che si possa vedere la neve in qualsiasi momento tra ottobre a maggio. La temperatura media in città durante l’inverno varia tra 3 e 4 gradi. Non vedrete molta pioggia, ma vedrete un sacco di neve. Durante un inverno tipico, New York riceve tra il 70 e 130cm di neve.

In una giornata tipicamente primaverile, le temperature variano tra i 7 e i 20 gradi. Il cambio di stagione tra l’inverno e la primavera spesso è repentino e velocissimo. Le notti sono fresche, e la pioggia abbondante. Le precipitazioni medie mensili da marzo a maggio sono di solito tra i 7 e gli 8 cm.

Il clima in estate è esattamente l’opposto di quello invernale. A New York, l’Oceano Atlantico ha un forte impatto sul clima e le giornate d’estate possono essere molto calde e molto umide. Anche i grandi laghi a nord dello stato contribuiscono a far aumentare l’umidità. La temperatura media tra giugno e agosto varia tra i 16 ei 30 gradi.

In autunno le temperature cominciano a scendere, le foglie cadono dagli alberi e la città si prepara per un nuovo inverno. L’autunno non è particolarmente freddo, la temperatura media, infatti, varia tra i 5 ei 10 gradi.

La città, durante il periodo natalizio, è semplicemente magica, se poi alle luci si unisce la neve diventa impareggiabile. Le stagioni più calde permettono di muoversi con molta maggior facilità e danno la possibilità di godersi fino in fondo le strade della città. La scelta del periodo è legata, come sempre ai gusti personali e alle attività che si vogliono svolgere durante le vacanze studio USA.

Se state pensando a delle vacanze studio USA, ecco a voi una lista delle principali festività mede in USA. Potete scegliere voi se decidere di non partire in quelle date, per non rischiare di perdere qualche ora di lezione, o se, come consiglio io, partire proprio per godersi una tipica festività Americana in modo autentico.

Dopo capodanno, la festività internazionale in cui si saluta il nuovo anno, il terzo lunedì di gennaio si celebra il Martin Luther King’s Day, una giornata in memoria dell’attivista e premio nobel Martin Luther King. Il 12 febbraio si festeggia il compleanno di Lincoln e il terzo lunedì dello stesso mese il compleanno di un’altro grande presidente: George Washington.

Tra febbraio e marzo, a New Orleans, si festeggia il Mardi Gras, uno dei carnevali più famosi del mondo. Il 17 febbraio la comunità irlandese festeggia il giorno di San Patrizio, mentre tra marzo e aprile si festeggia, come in Italia, la pasqua (Easter).

Il 4 luglio tutta l’America festeggia il giorno dell’indipendenza (Indipendence Day), in cui si festeggia l’indipendenza americana dalla madre patria Inghilterra. Il primo lunedì di settembre, ivece, si celebra il Labour Day.

Il Giorno di Colombo cade ogni secondo Lunedì d’ottobre, questa festa non è riconosciuta in tutti gli stati americani, ma è particolarmente importante in città con una comunità italiana forte e radicata, come New York City.

Il 31 ottobre si festeggia la festa tipicamente americana che più di ogni altra sta conquistando il mondo: Halloween. Il giorno prima della festa dei morti si celebra la festa più lugubre di tutti i tempi. I bambini vanno di casa in casa a chiedere dolcetto o scherzetto e ci si maschera da scheletro, mummia o fantama.

L’11 novembre è la festa dei veterani, una festività in cui si commemora la memoria dei combattenti americani di ogni guerra, sia caduti che ancora in vita.

Un’altra festività importantissima, nel calendario degli Stati Uniti d’America, è il giorno del ringraziamento, o Thanksgiving Day. In questo giorno si celebra il pranzo tra i padri pellegrini e gli indiani avvenuto nel 1621. In questa occasione ci si riunisce con tutta la famiglia e si mangia il classico tacchino del ringraziamento.

Terminiamo questa carrellata di feste americane, con una festa che ha molto successo anche da noi: il Natale, detto Christmas. Come in moltissime altre parti del mondo il natale è una delle feste più importanti dell’anno e un’occasione irrinunciabile per fare compere e regali in tutti e 50 gli stati.

Se frequenterete i soggiorni studio durante queste festività avrete la possibilità di festeggiare in modo tradizionale una delle classiche festività Americane.

Le vacanze studio Londra rappresentano il classico intramontabile per chi vuole studiare l’inglese all’estero. La nuova frontiera sono la vacanze studio USA con Miami, New York e Los Angeles in pole position. Nel futuro sono sicuro che il Canadasoggiorni studio Canada saprà ritagliarsi il suo spazio tra le mete più gettonate dagli studenti. Le motivazioni per scegliere il canada per le vostre vacanze sono infinite e tutte buonissime.

Le Cascate del Niagara, gli edifici tra i più alti e più moderni al mondo, il Parco Stanley a Vancouver, le Montagne Rocciose, Banff National Park e il più grande centro commerciale del mondo, il Canada è immenso ed ha tantissimo da offrire ai visitatori.

Le cascate del Niagara sono tra le attrazioni più famose del paese. Anche da 100 metri di distanza si sente il rombo impressionante dell’acqua. Le cascate del Niagara sono il confine naturale tra gli Stati Uniti e il Canada e, probabilmente, uno degli spettacoli naturali più apprezzati del mondo.

Il Canada è conosciuto per  i suoi grandi spazi aperti, ci sono ancora molti luoghi incontaminati tra migliaia di acri di selvaggia solitudine. Nel Banff National Park, però, non sarete soli, a farvi compagnia ci saranno alci, orsi e lupi.

Le Montagne Rocciose offrono piste da sci spettacolari e sentieri ideali per escursioni. La bellezza dei paesi su queste montagne è conosciuta in tutto il Canada e i parchi naturali sono molti e veramente spettacolari.

Se dopo l’immersione nella natura avrete voglia di fare shopping, il posto giusto è l’Edmonton Mall. Ci sono, all’interno di questo gigantesco centro commerciale, oltre 800 diversi negozi, bar, ristoranti, cinema e 26 attrazioni di divertimento, tra cui il bungee jumping. Questo è l’Edmonton Mall, il più grande centro commerciale e di intrattenimento in tutto il mondo.

In Stanley Park è il parco divertimenti più grande di Vancouver, all’interno ci sono numerose spiagge di sabbia, un enorme acquario, piscine, teatri, una fattoria per i bambini, un modello di treno e anche un campo da Golf.

Le città come Toronto, Vancouver e Montreal inoltre sono vere e proprie oasi di asfalto , città pulite ed ordinate con una qualità della vità altissima. In queste città inoltre il contatto con la natura non viene mai perso del tutto.

Le chiese sono da sempre tra gli edifici più grandiosi costruiti dall’uomo, resistono al passare del tempo se le guerre e le invasioni glielo permettono. Le Chiese cattoliche in particolare impressionano per la loro architettura e le loro fastose decorazione interne. Vi son chiese cristiane grandiose in tutto il mondo. Ma quali sono le più maestose? Di seguito è riportato un elenco delle più grandi chiese del mondo, tappe obbligate per i turisti e gli studenti in vacanze studio in città. La dimensione sono riferite ai metri quadri coperti.

La Sagrada Familia a Barcellona è tra le chiese più grandiose di sempre. La sua architettura modernista e le sue dimensioni la rendono unica e veramente imponente. Con una superficie di 17.820 metri quadrati, è la chiesa con la metratura più grande del mondo.

San Pietro nello Stato del vaticano, è il luogo di culto più importante per la cristianità. Con i suoi 15.000 metri quadrati la Basilica di San Pietro è una delle più grandi chiese del mondo. Situata nello stato Vaticano ospita le omelia del papa.

La Cattedrale di Santa Maria della Sede di Siviglia si trova al terzo posto della nostra speciale classifica. Il dominio arabo nella regione è ristrovabile nello stile architettonico, soprattutto nella torre della chiesa, molto simile a quelle delle moschee. I visitatori possono salire sulla torre. Da lì si gode una splendida vista sui tetti della città e della cattedrale. La cattedrale stessa copre una superficie complessiva di 11.500 metri quadrati, piazzandosi al terzo posto. La cattedrale di Santa Maria della sede di Siviglia è, però, la chiesa gotica più grande al mondo.

La , nella Upper West Side di New York voleva diventare la chiesa più grande del mondo. La costruzione è iniziata 1892,nel 1999 l’edificio è stato definitivamente interrotto per mancanza di denaro; il sogno di grandezza di questa cattedrale episcopale di New York sembra tramontato per sempre.

Se i vostri soggiorni studio si svolgeranno in una delle città sopracitate non dimenticate di fare visita a questi incredibili e giganteschi monumenti di culto mondiale. Essere credenti non serve per potersi godere queste maestose cattedrali; il loro fascino e la loro bellezza colpisce tutti, indipendentemente dalla fede o dalla nazionalità.

Wall Street è una arteria viaria molto importante della città di Manhattan. Questa strada è famosa perchè ospita la sede permanente della borsa di New York (la New York Stock Exchange o NYSE). Prima di questa crisi finanziaria erano moltissimi i professionisti che partecipavano a dei soggiorni studio per imparare l’inglese con il sogno, un giorno, di lavorare proprio a Wall Street.

Il nome della strada deriva dal muro fatto erigere dalla compagnia delle indie a protezione dei propri affarinel tardo 1600. Alla fine della via i commercianti erano soliti fare degli affari sotto un platano americano.  Da questo gruppo di commercianti, che poi formalizzarono la loro associazione, nacque la borsa di New York.

l New York Stock Exchange, chiamata comunemente Wall Street è oggi la borsa valori più importante del mondo. In questa borsa sono quotate tutte le più grandi compagnie del mondo. Da sempre Wall street si è dimostrata molto restia ai controlli e alle ingerenze da parte del governo Americano. Sono in moltissimi a imputare alla finanza e in particolare alla borsa di New York l’inizio della crisi economica che stà mettendo in ginocchio l’occidente.

Nonostante la borsa si trovi al centro di Manhattan le multinazionali provengono da tutto il mondo e gli aperatori di borsa in parte sono di New York in parte sono pendolari che vengono dalle zone residenziali, spesso di lusso, fuori città.

Wall Street, e il suo spirito, sono stati spesso criticati e in due occasioni hanno ispirato altrettanti film. Nel 1987 usciva uno dei film più belli di sempre, il titolo era proprio Wall Street. Oliver Stone in un film di culto racconta la borsa di New York e i suoi “squali” durante gli anni 80, il decennio Reganiano. Ne esce un’immagine cinica e di attaccamento al denaro che in molti riconoscono come reale.

Nel 2010 il clima è cambiato, la borsa è accusata di aver provocato la più profonda crisi economica che l’occidente ricordi, e il secondo film di Oliver Stone rispecchia tutte le differenze tra la Wall Street anni 80 e quella di oggi.

Vista la sua posizione nel cuore della grande mela Wall Street e la sua borsa sono una delle mete a cui uno studente durante le vacanze studio difficilmente rinuncia.